Accidentes en rutas peligrosas: consejos para conducir de forma segura

accidentes en rutas peligrosas

Vías de riesgo propensas a incendios forestales

La geografía de Chile es muy variada y al recorrer sus carreteras en todo el país, uno se puede encontrar con varios peligros, ante los cuales es importante estar preparado.

Uno de los riesgos a los que uno puede enfrentarse son los incendios forestales, ya que en gran parte de la Ruta 5 y las carreteras secundarias de la región central y sur de Chile están rodeadas de plantaciones de pino y eucalipto.

De acuerdo con los datos proporcionados por la Corporación Nacional Forestal (CONAF), actualmente en Chile hay aproximadamente 3,11 millones de hectáreas de plantaciones forestales, lo cual representa el 17,27% de los bosques chilenos. El 60% de esta superficie corresponde al pino radiata y el 33% al eucalipto, estas plantaciones se encuentran principalmente en las regiones de O’Higgins y Los Lagos.

Por tanto, en este artículo hemos decidido compartir algunos consejos contigo para que sepas cómo actuar si te encuentras en una ruta afectada por un incendio forestal y cómo identificar carreteras con riesgo potencialmente peligroso.

Recomendaciones para conducir de forma segura en caso de un incendio forestal

Hasta el momento de redactar este artículo, en Chile hay más de 300 incendios forestales activos, según los datos proporcionados por el Servicio Nacional de Prevención y Respuesta a Desastres (SENAPRED), los cuales han dejado como resultado la pérdida de vidas humanas, más de 2,000 viviendas afectadas y miles de hectáreas devastadas por el fuego.

Estos incendios han ocasionado también el cierre de algunas carreteras, como la Autopista del Itata o el incendio registrado en la salida sur de Los Ángeles por la Ruta 5, en Las Maicas.

Mantén la tranquilidad y evita el pánico

Respira profundamente y mantén tu enfoque en la conducción. Conducir con miedo puede ser peligroso y aumentar la posibilidad de tener un accidente al perder el control tanto de tus emociones como del vehículo.

Cierra las aberturas del vehículo

Si es posible, clausura las ventanas y utiliza el sistema de aire acondicionado activando el interruptor de recirculación interna del aire del automóvil para evitar que el humo ingrese al interior.

Obedece las instrucciones de las autoridades

Si te encuentras conduciendo por una autopista afectada por un incendio forestal, obedece las indicaciones de Carabineros y las autoridades presentes, sin descuidar las condiciones del camino.

Si las autoridades ordenan una evacuación, sigue sus instrucciones y aléjate de la zona de manera segura, siempre manteniendo precaución.

Da prioridad a los vehículos de emergencia

Si te encuentras atrapado en un atasco de tráfico, mantente alerta para los vehículos que se aproximan detrás de ti y presta atención a los vehículos de emergencia, como bomberos, ambulancias o Carabineros. Si estos vehículos se acercan con las luces de emergencia encendidas, trata de abrir espacio para que puedan pasar.

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Ilumina tus faros

Debido a la densidad del humo de los incendios forestales causado por la resina de los pinos y eucaliptos, es importante que conduzcas con los faros encendidos, ya que esto te ayudará a ser visible para otros conductores y a mejorar tu visión de la carretera en medio del humo.

Busca una ruta alternativa

Es crucial evitar conducir a través de un incendio forestal. En caso de tener la opción de tomar una ruta alternativa segura, es recomendable hacerlo, sin importar si esto conlleva un retraso en el viaje.

Desplazarse en un vehículo a través de las llamas puede ser extremadamente peligroso debido al golpe de calor que se puede experimentar al pasar cerca del fuego. De hecho, según un artículo sobre bosques y madera publicado en la librería virtual Scielo, en un incendio de pastizales, las temperaturas pueden oscilar entre los 177 °C y los 700 °C, mientras que, en bosques de pino, el calor puede alcanzar desde los 135 °C hasta los 1150 °C.

Por lo tanto, la seguridad debe ser siempre la prioridad durante un incendio forestal, y siempre que sea posible, es recomendable alejarse del fuego.

Evita detenerte a menos que sea necesario

Si el incendio no está cerca de la carretera, la vía está despejada y no se ha recibido ninguna indicación por parte de las autoridades, es mejor evitar detener el vehículo en el camino.

Es importante recordar que puede haber otros conductores detrás, por lo que detenerse podría resultar en una colisión por alcance y el riesgo podría aumentar si las llamas se acercan.

Riesgos en las carreteras: Accidentes mortales en Chile

De acuerdo a los datos de la Comisión Nacional de Tránsito, CONASET, durante el año 2021 se registraron un total de 80.751 accidentes de tránsito en Chile, de los cuales 16.688 ocurrieron en áreas rurales y 64.063 en áreas urbanas, con un total de 1.688 personas fallecidas.

Si analizamos las zonas (rural o urbana) donde se producen más muertes en accidentes de tránsito, el 60% de los fallecimientos corresponden a los siniestros ocurridos en áreas rurales, es decir, en viajes por carretera, a pesar de que haya menos incidentes de tránsito que en la ciudad.

La velocidad a la que se circula en las carreteras, sumada a los factores geográficos y climáticos que pueden afectar la zona, hacen que los viajes por autopista sean menos seguros, pudiendo resultar en accidentes fatales.

Por lo tanto, es fundamental que estés al tanto de las vías potencialmente riesgosas en Chile.

Las áreas más peligrosas para conducir en Chile

A continuación te presentamos una lista de las carreteras más peligrosas en Chile, ya sea debido a su ubicación geográfica o a los altos índices de accidentes que se registran en ellas.

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La Ruta 5

Según los informes de Carabineros de Chile, en el año 2021, la Ruta 5 fue escenario de la mayor cantidad de accidentes en autopistas concesionadas. A continuación se detallan los tramos más peligrosos:

  • Santiago – Talca, con 1089 accidentes.
  • Talca – Chillán, con 773 accidentes.
  • Collipulli – Temuco, con 384 accidentes.
  • Chillán – Collipulli, con 304 accidentes.

La Ruta 68

Esta ruta, que conecta Santiago con Valparaíso y Viña del Mar, registró un total de 454 accidentes, según las estadísticas de Carabineros.

Pasos fronterizos entre Chile y Argentina

Estas rutas de montaña son sinuosas y en invierno pueden quedar bloqueadas por la nieve. Algunas de estas rutas incluyen:

Rutas peligrosas de Chile
Ruta Los Libertadores en la Región Metropolitana.
Ruta Internacional CH115 (Paso Pehuenche en la Región del Maule)
Ruta 181, en la Región de la Araucanía (Paso Pino Hachado)
Pasos fronterizos entre Chile y Bolivia.
Camino a Chaitén, que cruza la Patagonia y puede ser afectada por condiciones climáticas adversas.
Carretera Austral, que atraviesa zonas montañosas y boscosas y puede presentar deslizamientos de tierra y riesgo de aludes.

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Cómo saber si estoy ante una carretera peligrosa

A continuación, te mostramos algunos aspectos que pueden indicar si una carretera es peligrosa:

Condiciones climáticas adversas

Las rutas que atraviesan áreas montañosas o que se ven afectadas por intensas precipitaciones, heladas o nieve pueden suponer un peligro.

El viento también puede influir en la conducción, por lo tanto, debes tenerlo en cuenta para evaluar el riesgo de una ruta.

Tramos muy transitados

Las vías de alta circulación, especialmente aquellas por las que transitan numerosos camiones, como la Ruta 5 o la Ruta 68, pueden ser más peligrosas que aquellas que presentan menos tráfico.

Mantenimiento de las carreteras

Si las autopistas presentan baches o si sus elementos de señalización o barreras se encuentran en malas condiciones, se debe tener precaución al conducir y no exceder los límites de velocidad.

Señalización en mal estado o inexistente

Las carreteras que carecen de una señalización adecuada o en las que las señales se encuentran en mal estado pueden representar un riesgo para los conductores.

Por lo general, las autopistas concesionadas en Chile mantienen una buena señalización. Sin embargo, en las rutas secundarias o rurales, los caminos suelen estar en peores condiciones y pueden haber letreros ilegibles o señales oxidadas. Por lo tanto, se recomienda conducir con precaución, ya que puede haber curvas o cambios bruscos en el camino que no estén debidamente señalizados.

Curvas y pendientes en las autopistas

Las carreteras con curvas cerradas, sin visibilidad y pendientes pronunciadas tienden a ser peligrosas, lo que aumenta el riesgo de accidentes.

Si te encuentras en una carretera sinuosa, con muchas curvas, es importante conducir de manera defensiva y estar siempre alerta a las condiciones del camino.

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Recomendaciones para conducir en carreteras peligrosas

Existen vías que no poseen rutas alternativas, por lo tanto, como conductor, estás en la obligación de transitar por ellas. En caso de encontrarte en una carretera peligrosa, es importante tener en cuenta los siguientes consejos:

Mantén tu atención en la carretera

Evita distracciones como utilizar dispositivos móviles (recuerda que esto constituye una infracción grave según la Ley de Tránsito) o comer mientras conduces.

Adáptate a las condiciones de la carretera

Reduce la velocidad en condiciones adversas, como lluvia, niebla o nieve. Si te encuentras con trabajos en la vía, mantente alerta a las señales temporales, así como a las instrucciones proporcionadas por el personal de obras.

Mantén una distancia de seguimiento adecuada

Asegúrate de mantener una distancia suficiente entre tu vehículo y el que va delante de ti. Una forma de verificar si te encuentras a una distancia razonable es utilizar la regla de los 3 segundos.

Asegúrate de que tu automóvil esté en buen estado

Si planeas transitar por carreteras peligrosas, realiza el mantenimiento preventivo necesario en tu automóvil para que esté en condiciones óptimas para el viaje. No escatimes en los gastos del taller mecánico, ya que este costo no se compara con las consecuencias de un accidente de tránsito.

Prepárate para situaciones de emergencia

Es importante tomar precauciones y estar preparado para situaciones inesperadas. Una medida fundamental es mantener un kit de emergencia en tu vehículo, el cual debe incluir una rueda de repuesto, un extintor de incendios, una linterna, un botiquín y las herramientas básicas necesarias.

Sé predecible al conducir un vehículo

La seguridad vial es primordial, por lo tanto, evita realizar maniobras bruscas o impredecibles al volante. Es vital señalizar con anticipación tus intenciones de conducción. En caso de una detención repentina, recuerda activar las luces de emergencia del vehículo.

Respeta las normas de tránsito y los límites de velocidad

Es imperativo cumplir con las leyes de tránsito y respetar los límites de velocidad y las señales de tránsito. En el camino te encontrarás con señales reglamentarias, de advertencia de peligro, informativas y transitorias, las cuales deben ser acatadas.

Según la CONASET, en Chile, la mayoría de los accidentes de tránsito son evitables si se conduce respetando las normas y los límites de velocidad.

Si bien los accidentes de tránsito son eventos indeseados, es importante recordar que muchos de ellos pueden prevenirse si se conduce de manera prudente, respetando las regulaciones vigentes, siguiendo las indicaciones de las autoridades y estando siempre atentos a las condiciones del tráfico y del clima.

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