Descubriendo qué es la alfarería: Arte, historia y prácticas del alfarero

que es alfareria

Un artesano muy famoso: conoce qué es un alfarero

La alfarería es uno de los oficios más practicados a lo largo de la historia de los hombres. Sería difícil determinar cuándo surgió exactamente, pero se sabe que las primeras creaciones en este campo se remontan al período paleolítico. Se han encontrado recipientes y jarras pequeñas que datan de esa época. Incluso en el Museo Nacional de Tokio se exhibe una vasija del período Jōmon de Japón, considerada la pieza más antigua de alfarería que se conoce (10.000 a.C / 8.000 a.C).

En América Latina también existen objetos muy antiguos, como los de Kotos-Huayrajirca en Perú, que se estima fueron creados en el 1.850 a.C. Estos recipientes no solo servían para contener cosas, sino que también se utilizaban para decorar espacios y a menudo se empleaban en rituales religiosos.

A pesar de todo lo mencionado anteriormente, se puede decir que los alfareros especializados, tal como los conocemos hoy en día, cobraron fuerza en Mesopotamia. En este lugar, estos profesionales inventaron herramientas como el torno y el horno de alfarero para trabajar la arcilla de manera más eficiente. Con el tiempo, se añadió la rueda para los procesos de alfarería.

Qué es un alfarero: ¿Qué práctica realiza?

La alfarería solía ser considerada una práctica importante, ya que permitía la producción de objetos de uso doméstico que facilitaban las tareas culinarias, de higiene e incluso de trabajo. Actualmente, la alfarería se considera una forma de artesanía y un pasatiempo común, y la mayoría de los objetos que se elaboran tienen fines decorativos.

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El alfarero combina distintas herramientas y técnicas para realizar la alfarería, desde el proceso de preparación de la arcilla hasta el secado. También son responsables de pulir las piezas terminadas, utilizando métodos de escultura y decoración.

Las principales características de la alfarería son:

  • Diseñar
  • Tornear
  • Moldear
  • Cocer
  • Decorar

Alfarería: la creación de piezas artesanales con historia

Hoy en día, podemos apreciar el trabajo de los alfareros y su habilidad para crear piezas decorativas para nuestros hogares. Sin embargo, este oficio ha existido a lo largo de la historia en diversas culturas, utilizando arcilla y otros materiales para diferentes propósitos. Desde utensilios domésticos hasta objetos simbólicos o ceremoniales, la alfarería ha sido parte importante de nuestra historia.

Características de la alfarería artesanal

Los productos hechos a mano por los alfareros pueden responder a diversas características:

  • Uso simbólico: En algunas tribus y culturas antiguas, las piezas tenían un gran valor religioso.
  • Utilidad y uso doméstico: Desde cucharas, tenedores y platos hasta recipientes, las creaciones alfareras eran utilizadas en el día a día.
  • Objetos ceremoniales: Algunas piezas eran especiales para festividades o acontecimientos importantes dentro de una comunidad.
  • Decoración: En la era moderna, los utensilios alfareros también son utilizados como elementos decorativos.

Los diferentes tipos de alfarería

Los alfareros utilizan diversas técnicas y métodos para producir sus obras. A continuación, destacaremos algunos de los tipos de alfarería que se siguen practicando en la actualidad:

  • Obra hueca: Piezas con una forma de jarra, ideales para conservar alimentos o líquidos.
  • Obra abierta: Obras con una abertura superior más ancha que la base, como platos, fuentes y tapaderas.
  • Obra cerrada: Piezas con cuerpos netamente cerrados, como cantimploras o huchas.
  • Obra plana de molde: Piezas destinadas a la construcción, como ladrillos, tejas o baldosas.
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Es importante destacar que este último tipo de obra no define por completo lo que es un alfarero en la actualidad, ya que estos objetos son fabricados en fábricas y no por artesanos regulares.

El proceso de la alfarería artesanal

El alfarero sigue un proceso específico para crear cada objeto. A continuación, describiremos los pasos principales de la alfarería artesanal:

  1. Preparación de la masa: Se realiza la mezcla de arcilla u otros materiales para obtener una masa moldeable.
  2. Modelado: El alfarero da forma a la masa utilizando sus manos, una rueda de alfarero o moldes.
  3. Secado: La pieza es dejada para que seque y adquiera la dureza necesaria.
  4. Pulido y acabado: Se utilizan herramientas para pulir y suavizar la superficie de la pieza.
  5. Cocción: La pieza es colocada en un horno especial para que la arcilla se endurezca y adquiera resistencia.
  6. Decoración: Si se desea, se pueden añadir detalles decorativos o pinturas a la pieza.

La alfarería es un arte milenario que ha perdurado a lo largo de la historia y en diferentes culturas. Cada pieza hecha por un alfarero lleva consigo parte de nuestra identidad y tradición. ¡Valorémoslo y apreciémoslo en nuestros hogares!

Preparación de la masa

Para preparar la masa de arcilla, es necesario amasarla rigurosamente con el objetivo de eliminar cualquier burbuja de aire que pueda arruinar el resultado final. En esta etapa de preparación se deben tener en cuenta varios aspectos, como la selección de material, la decantación, el mezclado, el almacenaje, el amasado y el cortado.

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Moldeado

El proceso de moldeado se puede realizar con las manos o con herramientas. Muchas personas prefieren utilizar sus manos, pero siempre es necesario tenerlas húmedas. Esto se debe a que durante todo el proceso se utiliza agua para mejorar la plasticidad del material y obtener un mejor producto final.

Secado y pulido

El secado de las piezas debe hacerse con suma delicadeza. Se deja que las piezas se sequen al aire libre, teniendo mucho cuidado ya que estarán muy frágiles y propensas a romperse. Después de un tiempo de secado, se pueden pulir utilizando una lija y una esponja.

¡A la cocción!

Una vez que las piezas están secas, se llevan al horno. En el horno se elimina por completo cualquier rastro de humedad y las piezas se compactan finalmente. El proceso de cocción es el último paso, aunque muchas veces se realiza la decoración o se realiza otro pulido adicional, esto depende del alfarero que realiza la práctica.

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