Descubriendo la Paleontología: Carrera, Campo Laboral, Materias y Destacados Paleontólogos del Historia

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Surgimiento de la vida en la tierra: Carrera de Paleontología

El origen de la vida en la tierra ha sido objeto de diversas hipótesis a lo largo de la historia. Lo que se puede confirmar es que las evidencias encontradas hacen suponer que los primeros organismos vivos datan de más de 3000 millones de años y que fueron evolucionando hasta nuestros tiempos, después de pasar por etapas de extinciones y surgimiento de nuevas formas de vida. Gracias a la carrera de Paleontología, conocemos el desarrollo de la vida en nuestro planeta a través del estudio de los fósiles.

Los fósiles son restos orgánicos de seres vivos (animales o plantas) que se conservan en las rocas sedimentadas por millones de años, y que han servido para el estudio de la evolución de la vida en la tierra. Se han hallado muestras fosilizadas de lo que se cree fueron los primeros organismos vivos en la era precámbrica, como microorganismos o bacterias; de la era paleozoica hay muestras de peces; de la mesozoica, los extintos dinosaurios y de la cenozoica, mamíferos, aves y plantas.

Una de las principales misiones de la carrera de Paleontología es la recopilación y reconstrucción de los restos fósiles para explicar la evolución de los seres vivos sobre el planeta. Esta integra lo que son las ciencias naturales y está estrechamente ligada a otras disciplinas científicas como la arqueología, la biología, la geología y la antropología, entre otras.

Los fósiles como testimonio de vida desde la prehistoria

El hallazgo de lo que se creía eran rocas y que resultaron ser restos óseos de animales y materia orgánica vegetal ha sido clave para descifrar muchos enigmas acerca del origen y evolución de la vida en la tierra. El conocimiento de la carrera de Paleontología logra precisar de qué manera se forma un fósil y cuáles son los métodos para obtenerlos y conservarlos para su estudio e investigación y así saber el período de la historia en que se ubica su presencia.

La formación de un fósil surge de varios procesos de la naturaleza como la sedimentación, que es cuando el organismo muerto permanece debajo de la tierra. Esto permite que su esqueleto, en el caso de animales, se conserve por millones de años. También existen restos de plantas en forma de fósiles. Hay otras formas de fosilización como la mineralización, la fundición o la carbonización. Ejercer la carrera de Paleontología abre las puertas de la historia para acceder a nuestros antepasados.

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La paleontología como ciencia natural

La carrera de Paleontología encaja dentro de la Biología, la Geología y la Antropología, y en algunos países su estudio es una especialización o postgrado de alguna de esas disciplinas.

Quien ejerce la carrera de Paleontología es capaz, a partir de una hoja, un tallo, un esqueleto o un hueso fosilizado, de dar forma a cualquier especie vegetal o animal que en alguna ocasión haya habitado el planeta. No importa su tamaño, ni si sus partes están completas o íntegras, ellos se encargan de reconstruir en su estado natural desde un gran dinosaurio hasta un organismo microscópico.

El fascinante campo de la Paleontología

La Paleontología es una disciplina apasionante que busca descifrar el pasado geográfico, meteorológico y biológico de nuestro planeta a través del estudio de los seres vivos del pasado. Esta carrera se divide en tres grandes ramas:

Paleobiología

La Paleobiología se centra en el estudio de los organismos vivos del pasado. Dentro de esta rama, encontramos la Paleobotánica, que se dedica al estudio de la vegetación antigua; la Paleozoología, encargada de investigar los animales del pasado; y la Micropaleontología, que se enfoca en el estudio de los microorganismos prehistóricos.

Tafonomía

La Tafonomía se ocupa de los yacimientos fósiles y de los procesos evolutivos que permiten reconstruir el origen de las especies vivas que nos antecedieron. Esta rama investiga las diferentes capas de la tierra y los procesos que han contribuido a la preservación de los fósiles a lo largo del tiempo.

Biocronología

La Biocronología se enfoca en el estudio de la edad cronológica de los hallazgos paleontológicos para ubicarlos en la historia biológica del planeta. Esta rama permite determinar la secuencia temporal de los acontecimientos biológicos y evolutivos en la Tierra.

El campo laboral de la carrera de Paleontología

El campo laboral de un profesional en Paleontología puede ser diverso, dependiendo de la rama en la que se especialice. Algunas posibilidades son:

  • Trabajo de campo en excavaciones: Los paleontólogos especializados en vertebrados suelen realizar excavaciones en tierra o agua para recopilar muestras y restos fosilizados. Estos profesionales trabajan en lugares remotos y utilizan maquinarias pesadas para extraer los fósiles, que luego serán estudiados y reconstruidos en laboratorios especializados.
  • Estudio de microfósiles: Los Micropaleontólogos dedican gran parte de su trabajo al estudio de microfósiles utilizando herramientas sofisticadas como microscopios. Realizan su labor principalmente en laboratorios equipados para este fin.
  • Industria de minas e hidrocarburos: Los paleontólogos con especialidad en subdisciplinas geológicas pueden trabajar en la industria de minas e hidrocarburos, utilizando los fósiles como indicadores para identificar yacimientos importantes.
  • Proyectos de investigación y docencia: Los paleontólogos forman parte de equipos multidisciplinarios para llevar a cabo proyectos de investigación de interés histórico. También pueden ejercer la docencia en instituciones educativas y participar en congresos y charlas.
  • Museos y exposiciones: Los paleontólogos también pueden trabajar en museos y exposiciones, preservando y restaurando las muestras fósiles, así como administrando y divulgando las colecciones a través de actividades educativas y de divulgación.
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Materias que se cursan en la carrera de Paleontología

La carrera de Paleontología abarca una serie de materias clave para formar a los profesionales en esta apasionante disciplina. Algunas de las materias que se cursan en esta carrera son:

  1. Introducción a la Paleontología
  2. Biología y Evolución
  3. Geología
  4. Química
  5. Física
  6. Anatomía Comparada
  7. Estratigrafía
  8. Tafonomía
  9. Microfósiles
  10. Paleontología de Vertebrados / Invertebrados
  11. Paleobotánica
  12. Geología Histórica
  13. Climatología
  14. Geomorfología
  15. Estadística Aplicada a la Paleontología

Estas materias proporcionan las bases teóricas y prácticas necesarias para desarrollarse como un paleontólogo competente y preparado para explorar el fascinante mundo del pasado.

¿Cómo convertirse en un paleontólogo?

Si tienes interés en convertirte en paleontólogo, existen diferentes opciones para acceder a esta apasionante disciplina. Ya sea que quieras comenzar desde cero en la carrera de Paleontología o tomar cursos de especialización y actualización, hay varias opciones disponibles para ti.

Opción 1: Carrera de Paleontología

La mayoría de las universidades ofrecen la Paleontología como una especialización dentro de las carreras de Biología, Geología o Arqueología. Para convertirte en paleontólogo, deberás obtener un título en una de estas disciplinas y luego continuar con estudios de postgrado en Paleontología si así lo deseas.

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Opción 2: Cursos de especialización y actualización

Si ya tienes una formación previa o estás interesado en adquirir conocimientos más específicos en Paleontología, puedes optar por cursos de especialización y actualización en esta área. Estos cursos te permitirán profundizar en temas específicos de la disciplina y adquirir nuevas habilidades.

En Euroinnova, por ejemplo, encontrarás una variedad de cursos de Paleontología que te permitirán aprender más sobre esta fascinante disciplina y desarrollar tus habilidades. Lo mejor es que puedes realizar estos cursos desde la comodidad de tu hogar y obtener certificaciones reconocidas por las mejores instituciones del mundo.

Ya sea que optes por seguir la carrera de Paleontología desde cero o decidas tomar cursos de especialización, la disciplina de la Paleontología seguramente te permitirá explorar y descubrir el fascinante mundo de los fósiles y la historia de la vida en la Tierra.

Los paleontólogos más famosos

A lo largo de la historia, han existido paleontólogos que han dejado una huella significativa en el campo. Aquí te presentamos algunos de los más famosos:

Othniel Charles Marsh

Este paleontólogo estadounidense es conocido por descubrir más de 26 especies de dinosaurios, entre los que se destacan el diplodocus y el cetarosaurus. Marsh fue una figura importante en la denominada «guerra de los huesos», una rivalidad y competencia feroz con Edward Drinker Cope por obtener muestras importantes a través de sobornos y espionaje.

Edward Drinker Cope

Edward Drinker Cope también fue un destacado paleontólogo estadounidense que participó en la «guerra de los huesos». Se le atribuye el descubrimiento del dimetrodon, un reptil extinto. La rivalidad entre Marsh y Cope fue intensa y marcada por tácticas poco éticas.

Alexander Kellner

En la era contemporánea, el paleontólogo brasileño Alexander Kellner se destacó por su participación en el descubrimiento e investigación de los pterosaurios, los primeros vertebrados voladores. Sus contribuciones fueron fundamentales para comprender la evolución de estas especies emblemáticas.

A lo largo de la historia, estos paleontólogos han dejado una huella indeleble en el campo de la Paleontología y han contribuido significativamente a nuestro conocimiento de los seres vivos que habitaron nuestro planeta en el pasado.

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