Definición y Etapas Clave de la Nutrición Infantil: ¿Qué es y Por qué es Importante?

nutrición infantil definición

¿Qué es la nutrición infantil?

Dentro del área de la nutrición y dietética, la nutrición infantil se considera la dieta que se lleva durante los primeros años de vida y que supondrán la base para una salud fuerte y estable en el futuro. Una buena nutrición infantil debe incluir todos los nutrientes, vitaminas y minerales en cantidades óptimas para el desarrollo del organismo de los más pequeños.

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La importancia de la nutrición infantil

La nutrición es una importante disciplina que cuida del desarrollo mental y físico de niños y adultos, siendo la nutrición infantil la encargada de crear hábitos en las edades tempranas del niño. Si quieres saber más sobre nutrición infantil, continúa leyendo.

¿Qué es la nutrición infantil y quién la trabaja?

La nutrición es el conjunto de procesos que influyen en el crecimiento, mantenimiento y reparación del organismo vivo en relación con el suministro de alimentos. Dentro de este concepto destacamos la nutrición infantil, una variante que se enfoca en el proceso biológico de los primeros años del ser humano.

La nutrición infantil se basa en los mismos principios que la nutrición para adultos, necesitando nutrientes como vitaminas, minerales, carbohidratos, proteínas y grasas. Se hace gran hincapié en la etapa infantil debido a que es el periodo en el que el individuo llega a crear hábitos de alimentación y se desarrollan los problemas de salud más comunes.

Los médicos nutricionistas están habilitados para elaborar dietas y recetar medicamentos relacionados con problemas endocrinos. No obstante, los auxiliares y demás profesionales con formación en nutrición estarán capacitados para orientar y recomendar dietas.

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Este campo especializado de la salud está en pleno auge, ya que cada vez se tiene más en cuenta la importancia de llevar una dieta saludable.

Etapas de la nutrición infantil

Para hablar de nutrición infantil es importante distinguir las diferentes etapas dentro del desarrollo del individuo con recomendaciones para su alimentación. Cabe destacar que, dependiendo de la edad del niño, se necesita una cantidad específica de nutrientes y por consiguiente, variará la cantidad de alimentos que el individuo consume, además, estas etapas son orientativas en relación con la edad del individuo.

  • Bebé de 0 a 6 meses: el mejor alimento para el bebé es la leche materna, promoviendo beneficios para el bebé y para la madre.
  • Bebé de 6 meses a 2 años: se recomienda ir introduciendo gradualmente alimentos sólidos en su dieta para que vaya acostumbrando su alimentación con estos.
  • Niños en edad preescolar: en esta etapa los niños tienen un apetito muy descontrolado, por lo que se recomienda una selección saludable de alimentos. Se debe de introducir productos con calcio, ya que es un nutriente esencial para el desarrollo de huesos y dientes. También se les debe animar a consumir fibra para dejar la dieta blanda de lado.
  • Niño en edad primaria: los niños empiezan a ganar independencia en la elección de comidas, lo que denota sus hábitos de consumo.
  • Adolescencia: en esta etapa se necesita una cantidad notable de calorías que sustente los cambios del adolescente, se debe de evitar comer repetidamente comida rápida. En esta etapa hay que tener especial cuidado con la imagen física del individuo, puesto que es donde mayoritariamente se desarrollan los trastornos alimentarios.

Conoce en profundidad las diferentes etapas dentro de la nutrición infantil con nuestros cursos. Trabajamos con material didáctico de calidad con el que podrás obtener una sólida formación sobre la nutrición infantil y consejos de alimentación de la mano de profesionales del sector. ¡Pregúntanos sin ningún compromiso!

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Importancia de la nutrición en niños/as

La nutrición en niños es un importante factor a tener en cuenta para el buen desarrollo de los más pequeños, ya que una mala nutrición puede ocasionar problemas de salud, sobrepeso y obesidad. Estos problemas en algunas ocasiones no son destacables, pero a lo largo de la vida del niño pueden salir a la luz. Por esta razón, se debe de enseñar a los niños hábitos alimenticios saludables que promuevan su correcto desarrollo y puedan prevenir problemas de salud.

Mantener una dieta variada y saludable contribuye a prevenir problemas de salud, como obesidad, trastornos cardiovasculares, la diabetes y algunos tipos de cáncer. Además, un niño con buena alimentación tiene mayor energía para el aprendizaje y para desarrollar una actividad física adecuada.

La obesidad: el enemigo número uno de la infancia de nuestro tiempo

Con el ritmo trepidante que llevan las familias en el día a día y la comodidad y el fácil acceso que nos ofrecen los precocinados es muy fácil caer en unos hábitos de vida y alimentación poco saludables. Este tipo de preparados, llevan ingredientes poco recomendables para la salud, como conservantes químicos, altos niveles de sal y azúcar y grasas saturadas, lo que fomenta la obesidad en los niños.

La obesidad se caracteriza por un Índice de Masa Corporal (IMC) igual o superior al 95% para niños y adolescentes de la misma edad y sexo. Para evitar esta terrible enfermedad del Siglo XXI, es importante que estemos bien informados en las alternativas de alimentación saludable.

Campo de la nutrición infantil: salidas profesionales

La nutrición infantil ha adquirido un papel fundamental en la sociedad actual, ya que contribuye a la salud de los más pequeños y previene enfermedades. Por ello, los profesionales especializados en esta área tienen un abanico de salidas profesionales valoradas y apasionantes. Algunas de ellas son:

  • Consultoría nutricional infantil: trabajar de forma independiente o en consultorías brindando asesoramiento personalizado a padres y cuidadores sobre alimentación y nutrición infantil.
  • Hospitales y clínicas pediátricas: colaborar en equipos de salud en hospitales y clínicas, contribuyendo a la atención nutricional de niños con condiciones médicas.
  • Escuelas y guarderías: colaborar con instituciones educativas para desarrollar programas de alimentación saludable y educación nutricional para niños.
  • Industria alimentaria infantil: trabajar en el desarrollo y evaluación de productos alimenticios dirigidos a niños, asegurando que cumplan con los estándares nutricionales adecuados.
  • Investigación y educación: participar en proyectos de investigación relacionados con la nutrición infantil y enseñar en programas de nutrición y dietética.
  • ONGs y organizaciones de salud: colaborar con organizaciones no gubernamentales y entidades de salud en programas de promoción de la alimentación saludable y prevención de la malnutrición infantil.
  • Asesoramiento en lactancia materna: brindar apoyo y orientación a madres sobre la lactancia materna y la alimentación complementaria adecuada.
  • Medios de comunicación: contribuir como experto en programas de radio, televisión o medios impresos, proporcionando consejos sobre alimentación infantil.
  • Entrenamiento personalizado: trabajar con familias para diseñar planes de alimentación individualizados para niños con necesidades específicas, como alergias alimentarias o problemas de peso.
  • Desarrollo de recursos educativos: crear material educativo, libros, blogs o recursos en línea para padres y cuidadores, con información sobre nutrición infantil.
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