Todo sobre el velocímetro de un auto: funcionamiento, tipos y características

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¿Qué es el indicador de velocidad de un vehículo?

El exceso de velocidad es una de las principales causas de accidentes de tráfico en Chile. De hecho, según las estadísticas proporcionadas por la Comisión Nacional de Seguridad de Tránsito (Conaset), el 40% de los accidentes de tráfico se deben a este motivo y, solo en 2022, se registraron 3.230 incidentes debido a conducir a una velocidad imprudente.

Con el fin de evitar los riesgos asociados con la conducción a una velocidad superior a la permitida por la ley, todos los vehículos automotores destinados a circular por la vía pública están equipados con un indicador de velocidad, que es un dispositivo que registra la velocidad a la que se está moviendo el vehículo en tiempo real utilizando diferentes mecanismos, los cuales se explicarán más adelante.

Estos mecanismos capturan la información de la velocidad y la transmiten al panel de instrumentos del automóvil, donde se encuentra el indicador de velocidad, ubicado frente al conductor. Por lo general, este se encuentra junto al odómetro (cuentakilómetros) y al lado del tacómetro (medidor de revoluciones por minuto del vehículo).

De esta manera, dependiendo de si tu automóvil está equipado con un indicador de velocidad analógico o digital, la velocidad puede mostrarse mediante una aguja que se desplaza a lo largo de una escala numerada, indicando la velocidad en kilómetros por hora, o en una pequeña pantalla luminosa, en el caso de los indicadores de velocidad digitales.

En resumen, se trata de un dispositivo esencial para todo tipo de vehículos, desde los más ligeros hasta los más pesados, y representa un elemento de seguridad imprescindible en tu automóvil.

Pero, ¿sabías que el indicador de velocidad no muestra la velocidad «real» del vehículo? ¿Cuáles son los diferentes tipos de indicadores de velocidad que existen? Y ¿cuál es la multa por tener un indicador de velocidad defectuoso o por no tener uno en el vehículo? En este artículo, responderemos estas y otras preguntas sobre este tema importante.

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Tipos de indicadores de velocidad que existen y cómo funcionan

Tal como mencionamos en la introducción, los velocímetros de los autos o motos pueden presentarse en diferentes formas y su funcionamiento se basa en diversos mecanismos. A lo largo de los años y con el avance de nuevas tecnologías, este instrumento ha evolucionado para brindar mediciones más precisas.

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De esta manera, es posible distinguir diferentes clasificaciones y tipos de velocímetros como se muestra a continuación:

1. Según el tipo de indicador de velocidad, existen dos tipos de velocímetros:

  • Velocímetro analógico: El cual se muestra como una rueda numerada en km/h con una aguja que se desplaza a lo largo de la circunferencia a medida que la velocidad aumenta o disminuye, similar visualmente a un reloj analógico.
  • Velocímetro digital: Consiste en una pantalla pequeña en el panel de instrumentos que muestra la velocidad a través de la numeración que proviene de la información recopilada y transmitida por el sistema hacia el tablero del conductor.

2. Según el mecanismo de medición de la velocidad, se pueden encontrar tres categorías de velocímetros:

  • Velocímetro mecánico: Este tipo de velocímetro cuenta con un imán conectado al eje de transmisión, así como un conjunto de engranajes que se encuentran en comunicación con la caja de cambios. Estos transmiten la información a través de cables hasta el panel de instrumentos. Es el más antiguo, pero tiende a desgastarse y fallar con el tiempo debido a sus múltiples piezas.
  • Velocímetro electromecánico: Es uno de los más comunes y utiliza dispositivos magnetoeléctricos que funcionan mediante un circuito que envía señales a una unidad electrónica y, posteriormente, a la aguja del velocímetro.
  • Velocímetro electrónico: Basado en imanes ubicados en las ruedas o en la transmisión, este tipo de velocímetro pasa por un sensor con cada revolución. El sensor envía la información al ordenador del vehículo, donde se calcula la frecuencia de las vueltas y la velocidad instantánea. En algunos modelos, el sistema está conectado al anillo de rueda ABS, pero puede generar errores, ya que en las curvas una rueda puede girar más que la otra.

¿Qué tan preciso es el velocímetro? ¿Por qué muestra errores?

La respuesta breve a la primera pregunta es que el velocímetro no es totalmente preciso. Sin embargo, esto no se considera un error, sino una diferencia calculada y estandarizada en la industria automotriz. Esto se debe a las normas internacionales y legislaciones aplicables en los países donde se fabrican o importan vehículos motorizados.

Por esta razón, muchas personas informan que la velocidad registrada por el velocímetro de su vehículo no coincide con la que muestran los dispositivos GPS, los cuales por lo general indican una velocidad menor que la registrada por el velocímetro original de fábrica.

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¿A qué se debe esto? Los velocímetros tienen un margen de error que puede alcanzar cerca del 10% de la velocidad real, y esto se debe a varias razones. En primer lugar, esto sirve como una protección legal por parte de los fabricantes en caso de accidentes de tráfico causados principalmente por exceso de velocidad.

Por otro lado, las regulaciones que controlan la discrepancia entre la velocidad indicada por el dispositivo y la velocidad real de desplazamiento también tienen como objetivo generar un efecto psicológico en los conductores, ayudando a prevenir que excedan los límites de velocidad establecidos por las leyes de tránsito locales.

Es importante tener en cuenta que la desviación en la medida de los velocímetros hace que siempre muestren una velocidad más alta, ya que está prohibido que reflejen una velocidad menor a la real debido al peligro que esto conlleva.

Es relevante destacar que el margen de error de los velocímetros no afecta de ninguna manera al odómetro ni al tacómetro del vehículo, ya que se trata de una desviación específica inducida en el marcador de velocidad.

¿Es factible cambiar el velocímetro de mi automóvil o motocicleta?

En realidad, no es posible reemplazar el velocímetro del vehículo por un sistema nuevo o diferente al original de fábrica.

Por ejemplo, no se puede cambiar de un dispositivo analógico a uno digital, aunque existen modelos de automóviles más nuevos que tienen una opción «analógica» en su tablero digital, que es simplemente una representación que intenta imitar un marcador clásico pero sigue siendo digital.

Si te das cuenta de que tu velocímetro no funciona, corres un alto riesgo, ya que no podrás conocer la velocidad a la que estás conduciendo, lo que facilita exceder los límites de velocidad y también te expones a multas fuertes que se abordarán en la próxima sección.

En tal situación, lo más recomendable es llevar tu vehículo a un mecánico, ya que ellos se encargarán de solucionar el problema y realizar el reemplazo de las piezas que puedan estar fallando.

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Sin embargo, si tienes conocimientos de mecánica y te sientes capaz de reparar el velocímetro por ti mismo, aquí te ofrecemos algunas sugerencias:

  • Verifica el cable del velocímetro: Si está cortado o dañado, deberás reemplazarlo por uno en buen estado o llevarlo a un taller especializado para que realicen el cambio.
  • Verifica la caja de fusibles y encuentra el fusible que alimenta el velocímetro: Deberás comprobar el voltaje para determinar si está operativo o no y, si arroja un resultado negativo, tendrás que reemplazarlo por uno nuevo.
  • Reemplaza el engranaje que impulsa el velocímetro: En el caso de los dispositivos mecánicos, es posible que el engranaje que se conecta a la transmisión esté fallando. Asegúrate de que las nuevas piezas que instales sean exactamente iguales a las originales para evitar errores en la lectura de la velocidad.
  • Ajuste mediante software de diagnóstico: Si se trata de un velocímetro digital, un escáner permitirá cambiar la configuración en la unidad de control del vehículo (ECU).

Multa por conducir sin velocímetro

Si manejas un vehículo que carece de velocímetro o que no está en funcionamiento, estarás cometiendo una infracción considerada como muy grave según la Ley de Tránsito.

En consecuencia, las multas que pueden ser impuestas a los infractores oscilan entre 1,5 y 3 Unidades Tributarias Mensuales (UTM), es decir, entre $94.989 y $189.978, con base en el valor correspondiente a julio de 2023. Además, al tratarse de una infracción muy grave, el juez encargado de tu caso podría ordenar la suspensión de tu licencia de conducir por un periodo de 5 a 45 días.

Ten en cuenta que no existe la posibilidad de reducir la multa para las infracciones muy graves, aunque siempre puedes apelar la sanción si consideras que fue aplicada de manera injusta o incorrecta.

Por último, si reincides en esta conducta dentro de un plazo de tres años, la multa se duplicará con respecto a la sanción original mencionada anteriormente, y se triplicará en caso de una tercera reincidencia. Asimismo, las autoridades podrían cancelar o suspender tu licencia de conducir si así lo determinan.

Además, si acumulas dos infracciones muy graves en un lapso de 12 meses desde la primera multa, tu licencia será suspendida por un periodo de entre 45 y 90 días.

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